Czy wiedzieliście, że starożytni Egipcjanie nie nazywali swojego narodu Egiptem?

Chociaż istnieje wiele zapisów archeologicznych i historycznych na temat ziemi faraonów, które pozwalają nam poznać, jak żyła ta cywilizacja, jedno, że nie każdy świat wie, że w starożytności miejscowi nie nazywali go „Egiptem”. Nazwa obecnie używana do oznaczenia kraju afrykańskiego pochodzi od greckiego Aygiptos - co oznacza „poza Morzem Egejskim”. A czy wiesz, jak Egipcjanie nazywali swój kraj? Kemet lub Black Earth.

Ziemia w wielu kolorach

Kemet faktycznie pochodzi z km.t, transliteracji sekwencji hieroglifów, które starożytni Egipcjanie nazywali swoją ziemią. Ale tłumaczenie tego terminu wywołało pewne kontrowersje, dopóki językoznawcy w końcu nie osiągnęli konsensusu co do jego znaczenia. Jest tak, ponieważ niektórzy uczeni proponowali, że zamiast Czarnej Krainy, Kemet oznaczał Czarną Ziemię w odniesieniu do starożytnych Nubijczyków.

Dziś jednak większość uczonych wydaje się zgadzać z pierwszym tłumaczeniem, to znaczy, że Kemet oznacza Czarną Ziemię. Mówiąc dokładniej, badacze uważają, że termin ten związany jest z okresowymi powodziami, które miały miejsce na brzegach Nilu i pokryły glebę ciemną, bogatą warstwą składników odżywczych, które pozwoliły Egipcjanom uprawiać ziemię.

Wyobraź sobie kontrast, którego ta poczerniała warstwa składników odżywczych nie powinna mieć na tle pustynnego krajobrazu! Starożytni Egipcjanie nazywali pustynne krainy Desheret - kolejna transliteracja, tym razem z DSR.T, której znaczenie to „Czerwona Kraina”.

Wracając jednak do dyskusji na temat poprawnego tłumaczenia nazwy kraju - Czarnej Krainy lub Czarnej Krainy - lingwiści polegali na tradycyjnym egipskim dualizmie oraz na powiązaniu terminów Kemet i Desheret. Jeden odnosi się do czarnych i żyznych ziem, drugi do czerwonych i pustynnych. Jedną z interpretacji byłoby to, że terminy związane są z Ozyrysem, który reprezentuje czarny, zielony i regeneracyjny, a Seth, który symbolizuje czerwony, pustkę i śmierć.

Na koniec lingwiści polegali również na tym, że Egipcjanie z Ptolemejczyków nazywali siebie km.tauy, termin, który można przetłumaczyć jako „mieszkańcy czarnej ziemi”. Jeśli chodzi o obecnie używaną oficjalną nazwę, nie brzmi to również po arabsku Egipt! Jego transliteracją byłoby „Junhuriyah Misr al-Arabiyah” lub po prostu Misr, słowo pochodzenia semickiego, którego tłumaczenie oznacza „wąski”.

Co ciekawe, Misr ma te same korzenie etymologiczne, co hebrajskie słowo Mitzráyin, co oznacza „dwie cieśniny” - w odniesieniu do podziału, jaki istniał między dynastiami z Górnego i Dolnego Egiptu. Ponadto słowo to można również interpretować jako cywilizację, kraj, metropolię i granicę.