Czarna plaga mogła przyczynić się do upadku Cesarstwa Rzymskiego

Czarna plaga - lub dymicza plaga - jest tak przytłaczającym stanem, że stała się synonimem każdej niebezpiecznej i wysoce zaraźliwej zarazy. Jest wywoływany przez bakterię Yersinia pestis i jest przenoszony na ludzi przez pchły gryzoni, a nawet dzisiaj zdarzają się ogniska w bardzo specyficznych miejscach, takich jak region Wielkich Jezior w Himalajach i baza Himalajów.

Istnieje kilka zapisów historycznych wskazujących, że Czarna Śmierć jest związana z co najmniej dwoma najbardziej niszczycielskimi pandemiami w historii, w tym z tą, która nawiedziła Europę w XIV wieku, powodując śmierć dwóch trzecich populacji. Ponadto inne dane historyczne wskazują, że ten szkodnik mógł występować częściej, a nawet był używany przez Mongołów jako „broń biologiczna”.

Śmierć i upadek

Cesarstwo Bizantyjskie po śmierci Justyniana I Źródło zdjęcia: Reprodukcja / Wikipedia

Inna słynna pandemia - dżuma Justyniana, która miała miejsce między VI a VIII wiekiem i dotyczyła głównie Cesarstwa Bizantyjskiego - od zawsze była kontrowersyjna, czy przyczyną była ta sama bakteria. Ten gigantyczny wybuch został nazwany na cześć cesarza Justyniana I i spowodował śmierć 100 milionów ludzi. Według niektórych historyków mogło to przyczynić się do upadku Cesarstwa Wschodniorzymskiego.

Według Live Science, aby odpowiedzieć na to pytanie - czy zarazę Justyniana spowodował również Y. pestis - grupa naukowców przeprowadziła testy DNA z materiału uzyskanego z 19 szkieletów znalezionych na średniowiecznym cmentarzu w Bawarii., z ciałami osób rzekomo dotkniętych zarazą. Analiza wykazała, że ​​bez wątpienia bakterie były odpowiedzialne za śmierć tych ludzi.

Ścieżka zarazy

Źródło obrazu: Reprodukcja / nauka na żywo

Według naukowców odkrycie potwierdza, że ​​plaga Justyniana pochodzi z Afryki i dotarła do Europy, gdzie rozprzestrzeniła się po basenie Morza Śródziemnego, a nawet przekroczyła Alpy do Bawarii. W rezultacie plaga spowodowała śmierć absurdalnie dużej liczby ludzi i w konsekwencji przyczyniła się do upadku Cesarstwa Wschodniorzymskiego.

Naukowcy mają teraz nadzieję, że będą w stanie zrekonstruować sekwencję genetyczną szczepu, który spowodował tak wiele zgonów w przeszłości, aby być może lepiej zrozumieć mechanizm działania choroby. Obecnie Światowa Organizacja Zdrowia każdego roku odnotowuje tysiące przypadków dżumy dymieniczej, ale tę chorobę można już leczyć antybiotykami.