Odkryli małego węża zachowanego w bursztynie 99 milionów lat temu

Być może zauważyłeś, że my tutaj w Mega Curioso bardzo lubimy skamieliny i dinozaury, prawda? Wśród wielu artykułów, które już udostępniliśmy na stronie, mamy listę wybranych prehistorycznych istot, które zostały znalezione zachowane w bursztynie - co jest niczym innym niż ta super lepka żywica drzew, tylko skamieniała.

Bursztynowa skamielina

(National Geographic)

Materiał ten, bursztyn, jak wyjaśniliśmy, funkcjonuje jako swego rodzaju „jurajski środek konserwujący”, ponieważ niezliczone zwierzęta i rośliny sprzed milionów i milionów lat temu zostały zamknięte w żywicy i zasadniczo zamrożone w czasie. I dlaczego to liczymy? Ponieważ znaleźli małego węża, który został schwytany przez bursztynowego żołędzia 99 milionów lat temu, i okaz ten stał się szczenięciem tej najstarszej klasy gadów, jaką kiedykolwiek odkryto na świecie.

Miliony lat dziecko

Według Sarah Sloat z Inverse bursztyn zawierający węża został odkryty w Myanmarze i zbadany przez zespół naukowców z University of Alberta, Kanada. Aby ustalić wiek skamieliny, żołądź żywicy został poddany badaniu znanemu jako „datowanie ołowiu uranu” - metoda często stosowana do ustalenia, kiedy skały formują się i krystalizują.

Szczegół kopalny

(Odwrotny)

Wynik wskazał, jak skomentowaliśmy wcześniej, że skamielina występuje co najmniej 99 milionów lat temu. Oznacza to, że gdy wąż miał nieszczęście znaleźć się pod „cieknącym” drzewem, znajdował się na starożytnym kontynencie zwanym Laurasia - który powstał po rozdrobnieniu superkontynentu Pangeia.

Jeśli chodzi o zwierzę, naukowcy ustalili, że jego anatomia jest bardzo podobna do anatomii zwierząt czołgających się dzisiaj po Ziemi. Zespół nazwał gatunek Xiaophis myanmarensis i ujawnił, że wąż miał 97 kręgów i żeber, a współczesnymi zwierzętami najbardziej do niego podobnymi byłyby węże Cylindrophiidae, pochodzące z Azji Południowo-Wschodniej.

Zamrożony w czasie

Nawiasem mówiąc, podobieństwa między skamielinami a dzisiejszymi gadami przykuły uwagę naukowców, którzy mogli zobaczyć, jak niewiele zmieniły się te zwierzęta przez tak wiele milionów lat. Kolejną fajną rzeczą jest to, że bursztyn, oprócz zamykania węża, chwytał również owady, rośliny i inne fragmenty obecne w otoczeniu w tym momencie, co oznacza, że ​​patrzenie na tego rodzaju materiał jest jak patrzenie na mini wehikuł czasu zdolny do przenieś nas z powrotem do Kredy. To naprawdę niezwykłe!

Szczegóły skamielin

(Odwrotny)

Według nich, co naprawdę zaskoczyło wszystkich, to fakt, że cechy anatomiczne obecne dziś w wężach i wężach „pojawiły się” co najmniej 100 milionów lat temu. Wynika to z faktu, że ewolucja tych zwierząt jest tajemnicą dla nauki, a zachowany okaz stanowi doskonałą okazję dla naukowców do lepszego zrozumienia, jak przebiegał rozwój tych zwierząt na przestrzeni tysiącleci.

***

Czy znasz biuletyn Mega Curioso? Co tydzień produkujemy ekskluzywne treści dla miłośników największych osobliwości i dziwactw tego wielkiego świata! Zarejestruj swój adres e-mail i nie przegap tego sposobu na pozostanie w kontakcie!