Naukowcy odkryli paleoceńską przyczynę globalnego ocieplenia

Planeta Ziemia przeszła kilka zmian w ciągu tysięcy lat swojego istnienia, a to, co wiemy o jej historii, jest dosłownie tylko wierzchołkiem góry lodowej. Na przykład około 56 milionów lat temu, w okresie paleocenu i eocenu, miało miejsce tak zwane maksimum termiczne paleocenu i eocenu (PETM). Planeta znacznie się ociepliła, ponieważ przez około 20 000 lat duże ilości dwutlenku węgla były uwalniane do atmosfery, a średnie temperatury wzrosły o pięć do ośmiu stopni Celsjusza.

Źródło: Pexels

Transformacja była taka, że ​​szacuje się, że region arktyczny stał się praktycznie tropikalny, z palmami i krokodylami. Chociaż okresy zmian klimatu są częste, nie są tak intensywne jak to, co zawsze zaskakiwało naukowców. Początkowo sądzono, że fala erupcji wulkanicznych spowodowałaby to zjawisko, być może w wyniku uderzenia komety. Jednak nowe badanie wskazuje, że PETM mogło być spowodowane delikatnymi zmianami na orbicie Ziemi wokół Słońca.

Geolodzy badają paleoklimat Ziemi w starożytnych osadach głębinowych i wykorzystują te informacje, aby zrozumieć, jakie było położenie Ziemi względem Słońca. University of Hawaii w Manoa i Lucas Lourens, geolog z University of Utrecht w Holandii.

Połączyli dane astronomiczne i geologiczne, aby ustalić pozycję Ziemi osiem milionów lat temu, odnosząc początek PETM do większego cyklu zmian orbity. Według Zeebe informacja ta byłaby wystarczająca. „Z wyzwalacza orbitalnego dla PETM i przy mocnych dowodach zaangażowania orbitalnego kolejnych hipertermów, żaden inny wyzwalacz nie jest potrzebny”, mówi.

Najstarszy zegar

Orbita Ziemi nie jest stała i zmienia się kilka razy w czasie. Nachylenie osi zawsze zmienia się w zależności od bodźca grawitacyjnego planet takich jak Jowisz, Mars i Wenus. Elipsy wykonywane przez planetę przez tysiące lat pomagają naukowcom obliczyć dynamikę planet przy użyciu zapisów osadów jak zegar. Gdy ścieżka zbliżała się do słońca, pogoda się ociepliła, pozostawiając ślady na skałach.

Badanie przeprowadzone przez Zeebe i Lourensa pokazuje, że PETM rozpoczął się w jednym z 405 000 lat, które nastąpiły po wydarzeniach związanych z globalnym ociepleniem, dając dowód, że to dynamika planetarna go zapoczątkowała. Zbadali zapisy geologiczne, aby zidentyfikować mimośrodowe cykle orbit, porównując te dane z osadami na dnie Oceanu Atlantyckiego. „Dotarliśmy do niezwykłej korespondencji”, mówi Zeebe. „Dane geologiczne i nasze obliczenia wydają się być zgodne aż do 58 milionów lat temu”.