Zwierzęta prymitywne mogły kontrolować własną ewolucję.

Naukowcy z Instytutu GLOBE na Wydziale Zdrowia i Nauk Medycznych Uniwersytetu w Kopenhadze w Danii opublikowali we wrześniu bezprecedensowe badania, w jaki sposób związek między produkcją glonów a tlenem mógł wpłynąć na rozwój i ewolucję innych form życia na świecie. planeta

Po raz pierwszy zmierzono poziom tlenu na Ziemi, zwany „biciem serca”, co ujawniło, że można między nimi regulować dynamikę między gatunkami. W tym celu badacze zbadali wapień osadzony na dnie oceanu podczas eksplozji kambryjskiej, która miała miejsce około 540 do 520 milionów lat temu. Stosunek uranu-238 do uranu-235 ujawnia ilość tlenu w oceanach w tym czasie.

Skamieliny ery kambryjskiej. Źródło: Smithsonian

„Byliśmy w stanie zmierzyć„ bicie serca Ziemi ”- rozumiane jako dynamika między poziomem tlenu a produktywnością na planecie. Odkryliśmy, że nie tylko środowisko i poziom tlenu wpływa na zwierzęta, ale prawdopodobnie na zwierzęta. wpływa również na poziom tlenu '' - mówi Tais Wittchen Dahl, profesor nadzwyczajny w GLOBE Institute na Wydziale Zdrowia i Nauk Medycznych Uniwersytetu w Kopenhadze.

Podczas eksplozji kambryjskiej znacznie wzrosła różnorodność zwierząt, zwłaszcza morskich. Zwierzęta ewoluowały, rosły i tym samym zwiększały swoją zdolność do poruszania się.

Przekroczyli błoto na dnie oceanu, w wyniku czego duża część fosforanu w wodzie została zgromadzona na dnie morza. Fosforan jest składnikiem odżywczym dla glonów w oceanach, które wykonują fotosyntezę, która wytwarza tlen. „Mniej fosforanów produkowało mniej glonów, co z czasem geologiczne doprowadziło do zmniejszenia ilości tlenu na Ziemi, więc większe zwierzęta odeszły. Po ich zniknięciu poziom tlenu może ponownie wzrosnąć i stworzyć sprzyjające warunki życia. A potem proces się powtarza ”- wyjaśnia Dahl.

Tlen

Podczas badań naukowcy odkryli na dnie oceanu odpowiednio warstwy natlenionych i ubogich w tlen ciał. Według zespołu te globalne zmiany mogły zostać spowodowane przez same zwierzęta.

Naukowcy twierdzą, że zrozumienie mechanizmów kontrolujących poziom tlenu na naszej planecie, aw konsekwencji naszą ewolucję, jest ważne nawet dla zrozumienia możliwego życia na innych planetach. „Tlen jest biomarkerem - częścią tego, czego szukasz, szukając życia w innych częściach wszechświata. A jeśli samo życie pomaga kontrolować poziom tlenu, istnieje większe prawdopodobieństwo, że istnieje ono w miejscach, w których obecny jest tlen ”- mówi Dahl.